Descubren un anillo gigantesco en la órbita de Saturno

Los astrónomos, a través del telescopio espacial Spitzer, han detectado un anillo de dimensiones descomunales entorno a la órbita de Saturno.

Gigante Anillo de Saturno

Este anillo formado por pequeños materiales sólidos en suspensión -especialmente hielo y polvo- se extiende desde seis millones de kilómetros de distancia del planeta y tiene una extensión de otros 12 millones de kilómetros, hasta 50 veces más allá de los anillos principales.

El collar, de acuerdo a la NASA, pudo formarse a partir del choque de micrometeoritos con Febe o, a partir de una colisión con Jápeto, otra de las lunas de Saturno.

Lo que llamó la atención de los expertos es la escala del cinturón. No se ha visto nada semejante en todo el Sistema Solar. La órbita muestra una inclinación de 27 grados con respecto al plano principal de los restantes anillos. El aro pasó inadvertido porque las partículas están muy separadas entre sí.

Los científicos ya sospechaban de su existencia y el telescopio de infrarrojos Spitzer, que está a 107 millones de kilómetros de la Tierra, lo confirmó en mayo pasado, antes de que se le acabara el líquido refrigerante, aunque se ha presentado ahora.

El descubrimiento fue anunciado en una reunión de la Sociedad Astronómica de Ciencias Planetarias de EEUU en Fajardo, Puerto Rico. El equipo investigador estuvo encabezado por Anne Verbiscer, de la Universidad de Virginia.

Fuente: Clarin.com

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